Homens que se tornam pais mais tarde têm maior probabilidade de ter um filho com traços típicos – e positivos – de “nerds” e “geeks”, pelo menos é que afirma um recente estudo publicado no Reino Unido.

Esses jovens tornam-se mais inteligentes e focados, segundo um artigo publicado por investigadores da Universidade de King’s College de Londres no periódico Translational Psychiatry.

Curiosamente, a idade da mãe não teve impacto nos resultados, os quais parecem ser relevantes apenas para filhos do sexo masculino.

As descobertas estão entre as raras notícias positivas associadas a gestações tardias, comumente relacionadas à maior incidência de problemas genéticos, autismo e esquizofrenia.

Os investigadores analisaram resultados de testes feitos com 12 mil gêmeos britânicos de um amplo estudo que acompanha o seu desenvolvimento – infância e adolescência – desde 1994, para entender quais os factores que contribuem para a construção da sua individualidade.

Os investigadores ciaram o que chamaram de “Geek Index”, avaliando crianças de 12 anos de idade em relação ao seu QI, a sua habilidade de focar num tema e introversão.

“A nossa melhor hipótese é de que QI alto, foco no assunto de interesse e algum grau de introspecção social provavelmente são benéficos numa economia movida pelo conhecimento”, diz o artigo científico. “Ainda que esses traços estejam distribuídos pela população, a literatura etnográfica agrupa-os sob o guarda-chuva do termo ‘geek’.”

Os que tiveram altas pontuações no ranking “geek” acabaram por ter um melhor desempenho escolar, sobretudo em temas como ciência, tecnologia, engenharia e matemática.

Entre os participantes do estudo, pais com idade igual ou inferior a 25 anos tiveram filhos que pontuaram menos no ranking geek do que pais com idades entre 35 e 40 ou mesmo com mais de 50 anos.

Entre as possíveis explicações para este fenómeno, os cientistas apontam que:

  • Pais “nerds” podem demorar mais para ter filhos e transmitir as suas “nerdices” para os filhos;
  • Homens mais velhos podem estar a criar um ambiente familiar que encoraja traços “nerds”, graças a empregos melhores e mais estáveis que aumentam o acesso a educação e experiências diversas;
  • Pode haver novas mutações no esperma, afetando o desenvolvimento dos filhos.

Riscos

Porém, os investigadores não recomendam que casais tomem decisões quanto à concepção apenas com base nessas descobertas, justamente por causa dos riscos associados a gestações tardias.

“Famílias não devem ser influenciadas por este estudo nas suas decisões quanto a ter filhos”, adverte Magdalena Janecka, investigadora do King’s College.

“Ainda que pareça algo muito positivo ser geek, não recomendo que os futuros pais retardem os seus planos de iniciar uma família para propositadamente aumentar as chances de ter uma criança com essas qualidades”, afirma o professor da Universidade de Sheffield Allan Pacey.

“Os perigos da paternidade tardia estão largamente divulgados  (na literatura médica), incluindo os riscos de infertilidade, aborto espontâneo ou distúrbios debilitantes ao nascer. Dito isto, considero muito intrigante a ideia do ‘gene geek’. E, diante da tendência de termos filhos cada vez mais tarde, talvez estejamos destinados a criar uma futura sociedade de génios que nos ajudarão a resolver os problemas do mundo.”

Ao mesmo tempo, o grupo de cientistas também acredita que alguns traços genéticos herdados de pais mais velhos podem ter influência tanto sobre o aspecto “nerd” quanto sobre as possibilidades de desenvolvimento do autismo.

“Quando a criança nasce com apenas alguns desses genes, parece ter mais probabilidade de ser bem-sucedida na escola. No entanto, com uma ‘dose’ mais alta desses genes, somada a outros factores de risco, pode ser que ela tenha uma predisposição maior para o autismo”, disse Janecka.

As diferenças de gênero não foram esclarecidas pelo estudo. Pode ser que as medições não tenham sido capazes de perceber as diferenças nas manifestações de “nerdices” entre meninos e meninas. Ou pode ser que haja diferenças na forma como o cérebro de meninos e meninas se desenvolve.

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