Mesmo antes do acordo de Paris ter sido assinado em dezembro de 2015, as forças do mercado as medidas políticas começaram a inclinar o mundo para um futuro de baixo carbono. As emissões de dióxido de carbono dos EUA atingiram o pico em 2007, e as emissões chinesas podem ter atingido o pico em 2014. O armazenamento de energia solar e energia eólica estão a expandir-se rapidamente.

No entanto, os investigadores do clima e de política climática sabem que as forças do mercado e as políticas atuais estão longe de ser adequadas para limitar o aumento das temperaturas globais, conforme previsto no Acordo de Paris.

E assim, a decisão da administração de Trump de se retirar do Acordo de Paris poderia ter um cojunto de consequências para os Estados Unidos e para a humanidade. Mas quão amplos serão esses impactos?

Parte da incerteza decorre de como o sistema climática responderá às emissões de gases de efeito estufa da humanidade. Se tivermos sorte, o clima será menos sensível do que os cientistas pensam. Mas a maior parte da incerteza surge como os outros 194 signatários do Acordo de Paris e a economia global responderão à decisão de Trump.

Uma perspetiva otimista

O objetivo a longo-prazo do Acordo de Paris é limitar o aquecimento global de 1,5 ºC para 2.0 ºC acima das temperaturas pré-industriais, ou cerca de 0,5 ºC a 1,0 ºC acima da temperatura média global atual.

As políticas atuais nos EUA, mesmo sem os regulamentos das centrais elétricas propostas pela administração Obama, são adequadas para reduzir as emissões de gases de efeito etufa para cerca de 16% abaixo dos níveis de 2005 até 2020. Mas são necessárias novas políticas importantes a nível federal e estadual para atender ao compromisso dos EUA no âmbito do Acordo de Paris de reduzir as suas emissões de 26% para 28% abaixo dos níveis de 2005 até 2025. Independentemente da decisão de Trump de se retirar do Acordo de Paris, a sua obstrução à política federal para reduzir as emissões de gases de efeito estufa significa que esses objetivos provavelmente não serão cumpridos.

No entanto, a China e a Europa parecem estar prontas para assumir a liderança do clima que os EUA estão a abdicar. E, portanto, se a saída dos EUA do Acordo de Paris não perturbe o progresso internacional, a mudança de Trump pode ser amplamente simbólica. (Na verdade, nos termos do Acordo de Paris, a partida não irá ocorrer até 4 de novembro de 2020 – um dia após a próxima eleição presidencial). No entanto, a indústria dos EUA pode sofrer e a reputação dos EUA como parceiro diplomático confiável certamente irá.

Mas o planeta não será muito afetado. Ao longo dos cinco anos entre 2020 e 2025, os EUA vão emitir um total de 2,5 mil milhões de toneladas de gases com efeito de estufa equivalentes de dióxido de carbono a mais do que seria se conseguisse alcançar o objetivo de 2025. Isso é quase o mesmo que um aumento de 6% em um ano de emissões globais de dióxido de carbono.

Até recentemente, o govern federal usava uma estimativa do custo social do dióxido de carbono – uma forma de calcular o dano causado pela mudança climática – de cerca de 40 dólares por tonelada. Com base nessa estimativa, as emissões adicionais causadas pelos EUA não cumprem o seu objetivo com Paris e causariam cerca de 100 mil milhões de danos à economia global. – não é um número insignificante, mas pequeno em comparação ao tamanho da economia global. Se os governos estaduais da Califórnia e em outros locais retirarem algumas das folgas deixadas pela abdicação federal, como alguns governadores se compremeterão, o dano será menor.

Se, após Trump, os EUA se juntam a um regime climático global saudável e se deslocam com alguns anos de atraso numa trajetória de emissões consistentes com os objetivos de longo prazo de Paris, então o clima não será muito prejudicado por qualquer letargia transitória dos EUA. Os principais danos terão tido a liderança dos EUA, na indústria de energia limpa e no mundo em geral.

A perspetiva pessimista

Contudo, o Acordo de Paris não teria acontecido sem a liderança dos EUA. Talvez, apesar dos esforços da China e da Europa para que ele se mantenha ativo, sem os EUA pode desmoronar-se.

O presidente Trump falou muitas vezes sobre a reabertura de minas de carvão. É improvável que tal aconteça sem subsídios significativos – o carvão é, em geral, não mais competitivo como fonte de eletricidade com gás natural ou, cada ve mais, energia solar ou eólica.

Mas se a visão de Trump de um acordo de Paris “cancelado” e uma crescente economia de carvão fossem efetivadas, uma análise dos cientistas revelam que os custos para os EUA seriam severos.

Em meados do século, os modelos climáticos indicam que a temperatura média global provavelmente seria cerca de 0,5 ºC mais quente do que hoje sob o caminho de Paris, mais 1,6 mais quente sob a trajetória de Trump. Os modelos também revelam, que, nas duas últimas décadas deste século, as temperaturas irão se estabilizar sob o caminho de Paris, enquanto a trajetória de Trump provavelmente seria cerca de 4,4 gráus mais quente.

As projeções do nível do mar pelo Comité Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas, indicam que o nível médio global do mar no final do século provavelmente seria cerca de 1,2 metros sob o caminho de Paris do que no ano de 2000.

As análises quantitativas de risco revelam que o aquecimento iriam afetar os custos de saúde humana, na agricultura e nos sistemas energéticos. Iria aumentar o risco de conflitos civís em termos globais. E o aumento do nível do mar iria alterar a forma das linhas costeiras em todos os EUA e no mundo.

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