Os utensílios mais antigos da história que foram construídos com o único propósito de matar datam da Idade do Bronze. As maças, que eram pouco mais do que rochas montadas em um pau, tinham um valor questionável como ferramentas de caça, mas eram perfeitamente adequadas para esmagar ossos e crânios de outros seres humanos.

Mais tarde, na Idade do Bronze, a espada fez a sua primeira aparição. Desde aquela época, as armas foram refinadas para maximizar o potencial de matança do seu portador, minimizando a habilidade do oponente para se retaliar. Talvez a opoteose dessa tendência seja o drone armado, um veículo aéreo não tripulado que pode vaguear a altas altitudes durante horas, antes de disparar um míssil ao seu alvo.

Em tais casos,  o operador do drone pode estar do outro lado do mundo, e o ato de matar parece ser tão impessoal e irreal quanto um jogo de computador. De rochas a foguetes, as armas de guerra mudaram ao longo do tempo, mas algumas se destacam como revolucionárias devido ao seu poder destrutívo e potencial mortífero.

7. Metralhadora Maxim

O século XIX viu uma revolução na tecnologia de armas de fogo. As máquinas-ferramentas permitiam uma maior precisão de tiro. As falhas de ignição tornaram-se menos frequentes com a introdução da tamp de percussão e da munição do cartucho. A pólvora sem fumo queimava de forma mais limpa e uniformemente do que a pólvora negra, e os soldados eram rápidos em entender o potencial de usar o recuo de arma para aumentar a taxa de fogo por minuto.

Hiram Maxim foi o primeiro inventor a incorporar todas essas inovações numa única arma. A arma Maxim, desenvolvida por volta de 1884, era uma metralhadora alimentada por correia, refrigerada a água, que disparava mais de 500 cartuchos por minuto a uma distância efetiva de mais de 1.830 metros.

Maxim era muito persuasivo e eficaz em publicitar a sua arma, algo que se tornou muito aparente quando vários exércitos por toda a Europa adotaram alguma versão da arma de Maxim nos anos antecedentes à Primeira Guerra Mundial. As versões da arma de Maxim eram omnipresentes na frente da batalha: Quando combinadas com táticas bélicas, o seu potencial mortífero era surpreendente.

Em apenas um dia da Primeira Batalha do Somme, mais de 20.000 soldados britânicos foram mortos em investidas violentas e ineficazes contra defensores alemães entrincheirados e armados com a MG 08s – a variante alemã do Maxim.

6. Armas nucleares

As armas nucleares são o grande elefante na sala quando as armas mais mortíferas da história surgem como tópico de conversa. A proliferação de armas nucleares forneceu à humanidade a habilidade de auto-inflingir danos à escala de eventos que, até à sua criação, apenas seria possível se a Terra estivesse em rota de colisão com o asteróide. A bomba atómica lançada sobre Hiroshima, no Japão, matou 70 mil pessoas inicialmente, com dezenas de milhares mais sucumbindo à doença por radiação nos meses e anos subsequentes.

O rendimento explosivo de Little Boy, a bomba lançada sobre Hiroshima, equivalia a cerca de 15 kilotons de TNT: O russo RS-28 Sarmat (chamado Satã 2 pela NATO) ICBM foi projetado para deixar uma carga útil de 2.000 vezes mais poderoso do que a Little Boy. Os engenheiros russos alegaram que um único míssil Satan 2 poderia obliterar uma área do tamanho do Texas ou da França.

Embora os tratados internacionais de limitação de armas nucleares tenha reduzido drasticamente o tamanho dos arsenais nucleares, ainda existem cerca de 15.000 armas nucleres na Terra. Mais de 90% dessas armas pertencem aos Estados Unidos e à Rússia.

5. Cavalaria de choque

Poucos avanços militares alteraram fundamentalmente a sociedade europeia mais do que a ascensão da cavalaria de choque. A ascenção do cavaleiro montado foi o resultado de uma acumulação de inovações tecnológicas ao longo de centenas de anos. A sela de guerra tinha sido introduzida durante o século 6, e o estribo de ferro era comum pelo 7.º século. O freio, necessário para controlar um cavalo de guerra, provavelmente data aproximadamente da mesma época. As ferraduras datam do final do século 9 e as esporas começaram a surgir no século 11. No século XII, esses factores haviam combinado com aumentos no tamanho e poder dos cavalos de guerra e melhorias constantes na armadura pessoal para colocar o cavaleiro no ápice do campo de batalha europeu. O feudalismo evoluiu simbolicamente com o cavaleiro montado, e os sistemas socio-económicos e militar habilitaram-se mutuamemte.

Durante séculos, o cavaleiro blindado foi incontestado. A adoção do lúcio pelos lacaios suíços e a introdução do arco longo galês deslocaram o paradigma.  Em Morgarten ( 15 de novembro de 1315), os eidgenossen suíços (“irmãos de juramento”) derrotaram uma força de cavaleiros austríacos, e em Poitiers (19 de setembro de 1356) e Agincourt (25 de outobro de 1415), arqueiros em cavalo ingleses dizimaram os mais poderosos cavaleiros franceses.

4. Fogo Grego/Napalm

Reza a lenda que George Carlin destilou o conceito de lançador de chamas, desta forma: “Gee, eu certamente gostaria de colocar as pessoas em chamas. Mas estou muito longe para concretizar esse trabalho. Se eu tivesse alguma coisa que eu pudesse lançar fogo sobre eles”. As primeiras pessoas que efetivamente iriam concretizar a cadeia de pensamento de Carlin foram os gregos bizantinos, que criaram uma composição conhecida pela história como fogo grego.

Leia mais sobre: Fogo Grego

A composição do fogo grego era um segredo tão bem guardado que a sua fórmula exata permanece desconhecida, mas a sua eficácia em combate prolongou, provavelmente, a vida do Império Bizantino. Uma versão moderna do fogo grego, napalm, foi vista em uso durante a Segundo Guerra Mundial: As bombas incendiárias que contêm napalm estavam entre ordens usadas no bombardeio aliado de Dresden (13-15 de fevereiro de 1945) e o bombardeio de Tóqui (9-10 de março de 1945). Os primeiros mataram pelo menos 25 mil pessoas e destruíram um dos grandes centros culturais da Europa, enquanto o segundo matou pelo menos 100 mil civis e arrasou metade da capital japonesa.

Os críticos consideram que esses ataques eram crimes de guerra, mas os Aliados defenderam-nos como essenciais para o esforço global de guerra.

3. Espingarda

Até o século 19, as armas de infantaria de ombro eram normalmente mosquetes. Esses mosquetes poderiam impulsionar balas de 75-calibre (19 mm)  até 200 metros, mas faziam-no com pouca precisão. Como tinha de ser rapidamente carregada, a munição de mosquete tinha que caber livremente no barril. Quando descarregada, a bala do mosquete oscilava pelo cano, contribuindo para o vôo errático depois que deixava o cilindro. As primeiras tentativas de eliminar a espiral foram infrutíferas porque a munição de bola de chumbo tinha que ser violentamente empurrada para dentro do cano da espingarda. As espingardas eram significativamente mais precisas.

Este problema foi inicialmente resolvido pelo oficial do exército francês Claude-Étienne Minié. Minié desenhou uma bala cónica, posteriormente conhecida como a bola Minié, com uma base que se expanda para a espingarda  quando a arma era disparada. Esta inovação melhorou drasticamente o alcance e a precisão dos mosquetes sem reduzir o tempo de carregamento.

As perdas escalonáveis ​​associadas às batalhas da Guerra Civil Americana foram devidas em parte ao fracasso dos comandantes em reconhecer o aumento da letalidade das armas levadas pelos seus homens. As inovações do projeto tais como as armas do carregamento de culatra, a pólvora sem fumo, e a munição de cartucho fizeram das espingardas autênticas máquina de ceifar vidas. A adoção de furos retorcidos em peças de artilharia de campo aumentou muito a amplitude, precisão e letalidade das armas.

O desenvolvimento da espingarda de assalto durante a Segunda Guerra Mundial transformou o combate de infantaria, devido volume de fogo e manobras rápidas de recarga. A espingarda de assalto AK-47 é, provavelmente, a mais importante arma militar do século XX. Inúmeros movimentos guerrilheiros, militantes e revolucionários adotaram a arma, e estima-se que haja até 100 milhões de AK-47 em circulação no início do século XXI.

2. Submarino

Os submarinos eram de longe mais letais para a sua própria equipa do que para os seus alvos. O submarino confederado H.L. Hunley afundou-se repetidamente antes de conseguir completar os seus ataques.

No final do século XIX, os avanços nos motores a galosina e motores elétricos tinham abordado a questão de impulsionar o barco acima e abaixo da água, e melhorias de design tinham reforçado a navegabilidade do engenho. Durante a Primeira Guerra Mundial, todas as grandes potências navais estavam a incorporar submarinos nas suas frotas, mas os submarinos alemães teriam inquestionavelmente uma influência extraordinária no final da guerra. Os U-boats afundaram mais de 10 milhões de toneladas de navios aliados, e a prática da Alemanha de guerra submarina sem restrições – principalmente o afundamento do navio britânico Lusitania – contribuiu para a entrada dos americanos na guerra. Os submarinos assumiram o mesmo papel durante a Segundo Guerra Mundial, quando quase cortaram a linha de vida da Grã-Bretanha com os Estados Unidos.

Enquanto alguns submarinos modernos são construídos para funcionar com linha defensiva contra os navios de guerra, o poder destrutivo dos submarinos de ataque empalidece qualquer adversário quando comparado aos missieis balísticos convencionais. Os submarinos que atuaram na Segunda Guerra Mundial, eram capazes de produzir o equivalente a 8.000 explosões de Hiroshima a quase 2.250 km de distância.

1. Armas biológicas

armas biológicas

Na história dos conflitos armados, a doença é provavelmente aquela que tem reivindicado mais vidas do que os combates humanos. Intencionalmente, a introdução de agentes infeciosos no campo de batalha é uma estratégia duvidosa, na melhor das hipóteses, uma vez que as armas biológicas tendem a ser ainda mais mortíferas do que as armas químicas. Vírus e bactérias não discriminam com base no uniforme, insígnia ou lealdade. A partir de 1346, os defensores genoveses em Kaffa (agora Feodosiya, Ucrânia) resistiram a um cerco mongol que durou por mais de um ano. Quando a doença começou a devastar as forças sitiantes, os mongóis responderam catapultando cadáveres cheios de pragas sobre as muralhas de cidade.

Fugindo da epidemia que logo se enraizou na cidade, os genoveses inadvertidamente levaram a praga para a Europa: Entre 1347-1351, a Peste Negra ceifou 25 milhões de vidas. As armas biológicas foram proíbidas sob o Protocolo de Genebra de 1925, mas o Japão usou armas biológicas na China e realizou um extenso programa empírico que matou mais de 3.000 indivíduos humanos. A Convenção sobre Armas Biológicas destinava-se a limitar o desenvolvimento e o armazenamento de agentes biológicos, mas revelou-se que a União Soviética tinha empreendido um programa clandestino maciço de armas biológicas a partir do dia em que assinou o tratado em 1972. Sem uma inspeção invasiva e sem sistema coercivo, o referido tratado agiu mais como uma declaração de normas globais sobre armas de guerra do que como uma proibição real de agentes biológicos.

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