São vários s cientistas que tentam desvendar um mistério que já dura mais de três séculos: qual a razão para que dois pêndulos de relógios colocados lado a lado são sincronizados automaticamente?

Uma possível explicação: os pulsos sonoros. Em 1665, o físico holandês Christiaan Huygens observou um facto estranho: o movimento dos pêndulos de relógios pendurados na mesma parede é síncrono. Independentemente da sua posição de partida, os pêndulos colocam-se em “oposição de fase”, quando um pêndulo vai para a esquerda enquanto o outro vai para a direita.

pêndulos

Desde então, o mistério permanece. Mas, agora, investigadores da Universidade de Lisboa (Portugal) sugerem uma explicação, publicada no Scientific Reports da revista Nature. Os impulsos sonoros — uma onda sonora que transporta energia — podem passar de um relógio para outro, levando-os a sincronizar.

Os investigadores confirmaram o seu modelo teórico com dois relógios de pêndulo ligados a um trilho de alumínio fixado a uma parede. Resultado: a mudança na velocidade dos movimentos dos pêndulos está relacionada com a produção de impulsos sonoros. “Além da resolução de um mistério antigo, essa descoberta abre o caminho para a compreensão de outros tipos de osciladores (por exemplo, eletrónicos)”, disse em comunicado à AFP Luis V. Melo, co-autor do estudo.

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