Pelo menos 58 pessoas morrem na Rússia por semana depois de consumir, como se fosse licor, uma loção para banho que contém metanol ou álcool metílico, uma substância tóxica utilizada normalmente como solvente na indústria química. As autoridades russas suspeitam que são consumidos anualmente 180 milhões de litros de líquidos medicinais como alternativa a bebidas alcoólicas no país.

Recentemente, na cidade siberiana de Irkutsk, no leste da Rússia, morreram várias pessoas devido a essa ingestão. No local, as autoridades declararam estado de emergência.

As vítimas eram homens e mulheres com idades entre 35 e 50 anos.

Um dos sobreviventes disse que apenas bebeu um pouco do creme de banho e acordou cego no dia seguinte.

As mortes causados por consumo do líquido – que se chama Boyaryshnik e tem no rótulo a advertência de que não deve ser ingerido – traz à tona novamente o problema do consumo de produtos de álcool que não foram feitos para serem bebidos, que segundo dados oficiais, causa a morte de 14 mil pessoas por ano no país.

Alcoolismo

O alcoolismo é um sério problema na Rússia, onde calcula-se que um adulto beba em média de 20 litros de vodka por ano. No Reino Unido, por exemplo, o consumo de bebidas destiladas gira em torno de três litros por pessoa por ano.

Vodka

De acordo com um estudo realizado há dois anos, 25% dos homens russos morrem antes dos 55 anos por doenças associadas ao consumo de álcool.

Mas para os mais pobres, isso não é um impedimento para beber: líquidos que contêm álcool, como perfumes, loções corporais e produtos de limpeza são uma alternativa barata.

Segundo os especialistas, cerca de 12 milhões de russos bebem produtos que custam o equivalente a menos de 1 dólar americano ao litro. Um litro de vodka custa aproximadamente 3 dólares americanos.

“É muito fácil adquiri-los”, explicou Olga Ivshina, correspondente da BBC na Rússia.

“Como não são bebidas, eles estão à venda nas farmácias que funcionam 24 horas, enquanto as lojas de bebidas não podem vender álcool depois das 22 horas ou 23 horas”.

“Também há máquinas onde é possível consegui-los a qualquer hora. Assim, menores de 18 anos conseguem comprar bebidas alcoólicas sem ter que mostrar documento de identidade”, referiu a repórter.

“Também não se pode proibí-los como não se poderia proibir a venda do perfume Chanel”, diz ela.

Loja

Loja da cidade de Irkutsk

Todos os anos os russos consomem entre 170 e 250 milhões de litros de loções, segundo o Serviço Federal para a Regulação do Mercado de Álcool.

Especialistas calculam que a procura destes produtos tem crescido 20% ano ano.

O problema não é recente na Rússia: agravou-se nos anos 1990, durante o governo de Mikhail Gorbatchev, que por um breve período de tempo tentou proibir o consumo de álcool na antiga União Soviética.

Atualmente, o problema tem vindo a ser agravado pela crise económica e pelo aumento do preço da vodka e de outras bebidas alcoólicas.

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