Vamos contar uma história sobre uma família estadunidense do século XIX, que mantinha um pequeno negócio hoteleiro junto a uma via conhecida como a Trilha de Osage, no Kansas. Aparentemente, os pais John e Marli Bender, formavam uma bela família com o casal de filhos John Bender Jr. e Kate, mas um segundo segredo revelado anos mais tarde mudaria essa visão e faria desta família um caso surreal de assassinatos em série.

De acordo com o site Mental Floss, a família Bender são os primeiros assassinos em série dos Estados Unidos e são apontados como responsáveis por inúmeros assassinatos na região onde se instalaram na altura. Continue a ler e saiba mais detalhes sobre a bizarra história da família Bender.

Antes de narrar esta história, é importante mencionar alguns detalhes revelados por investigações posteriores. Na verdade, o sobrenome da família não era Bender. Antes de chegarem ao Estado do Kansas, sendo que o pai nasceu John Flickinger e, suspeita-se, era alemão ou holândes. Já a mãe, Marli, antes era Almira Meik e teve um primeiro marido chamado Griffith, com quem teve 12 filhos. Segundo o site Murderpedia, Marli foi casado algumas vezes antes de se juntar a John Bender, mas todos os seus maridos morreram de pancadas na cabeça. Kate era Eliza Griffith, uma das filhas do primeiro casamento de Marli, enquanto John Jr. nasceu John Gebhart. Muitos que os conheceram no Kansas afirmaram que o casal de irmãos, na realidade, eram marido e mulher.

Como atuavam?

A Trilha de Osage, assim como grande parte do Kansas, era um cmainho pelo qual muitos viajantes passavam em busca de uma vida melhor no Oeste. Desses, muitos nunca mais foram vistos em lugar algum e, por serem viajantes, que muitas vezes não deixaram nada para trás e também sem um destino certo, demorou algum tempo até que se percebessem os desaparecimentos. Entretanto, em algum momento, os desaparecimentos  ficaram evidentes, sobretudo para as pessoas que passavam pelo Condado de Labette. Alguns corpos foram encontrados na região, mas não se sabia quem era o autor dos crimes até então.

Condado de Labette é o nome pelo qual ficou conhecida a área de 160 hectares na qual se instalou a família Bender, onde também construiu a sua pequena casa dividida em duas partes, separadas por uma cortina. Na parte de trás da residência ficavam os quartos da família e, à frente, havia uma loja na qual os visitantes eram recebidos com refeições e bebidas. Ali, os clientes podiam reabastecer para a viagem e, eventualmente, passavam a noite.

Katie Bender

Katie Bender, a filha do casal, era a mais extrovertida da família. Esta auto-intitulava-se vidente e curandeira e realizava vaigens a oferecer os seus serviços. testemunhas afirmaram que a ela e a sua mãe Marli eram praticantes de bruxaria. Quando não estava fora de casa com as suas funções, Kate era a grande arma da família para atrair os estrangeiros que passavam pela propriedade. A jovem era atraente e, com as suas habilidades psíquicas, ela conseguia novos clientes para o estabelecimento dos Bender.

Com tais recursos, assim agiam os Bender para matar os seus clientes e visitantes. Após desvendar o mistério, os investigadores concluíram que o “ritual” das mortes seguia um padrão. Segundo as conclusões, quando os Bender identificavam uma possível vítima, eles convidavam-no a sentar-se na “cadeira de honra” da casa, durante o jantar. O lugar era a cadeira que ficava de costas para a cortina que separava as divisões da casa. Dessa forma, durante a refeição, Marli ou Kate distraíam as vítimas para que os homens da casa a atingissem com um martelo na cabeça, por detrás da cortina. Logo depois, eles cortavam a garganta da pessoa e atiravam-na dentro de um alçapão, localizado na parte de detrás da residência.

Segundo Mental Floss, dois sobreviventes, que se recusaram a sentar-se na “posição de honra”, identificaram o provável ritual e confirmaram a forma como tudo acontecia. Um deles, o Sr. Wetzell lembrou-se que ao recusar a “cadeira de honra”, percebeu um comportamento agressivo da Sra. Bender para com ele. Relatou ainda que, ao ver os homens a aparecer pela cortina, resolveu ir embora do local junto da sua companheira de viagem.

A verdade foi revelada

Em determinado momento, no ano de 1872, os Bender foram descobertos depois de precisarem de abandonar a sua propriedade à pressa, deixando para trás a pequena construção e um cenário de assassinatos horripilante. Todavia, para que tudo isso acontecesse o cerco começou a fechar-se quando naquele ano, um homem chamado George Loncher, junto da sua pequena filha, resolveu sair de Independence , no Kansas, para ir a Iowa após a morte da sua mulher. Eles nunca chegaram ao destino.

Entretanto, uma pessoa que os conhecia, resolveu ir atrás quando não teve mais notícias de Loncer e da sua filha. Era o Dr. William York, que seguia a Trilha de Osage e questionou pelos dois ao longo de todo o caminho. No regresso para Independence, porém, o próprio Dr. York desapareceu. Os Bender meteram-se com a pessoa errada. O homem era irmão de duas pessoas poderosas e famosas na altura, o Coronel Ed. York e o senador do Kansas, Alexander York.

Nesse momento começou uma investigação na região e estendeu-se pelo Condado de Labette. Os York estavam determinados a encontrar explicações sobre o paradeiro do seu irmão e depois de uma denúncia de uma mulher que relatou ser ameaçada pela Sra. Bender com uma faca, as atenções foram voltadas para a família de assassinos. Num encontro entre os moradores da cidade, todos, incluindo os Bender e o Coronel York concordaram em ter as suas casas vasculhadas para procurar informações sobre os desaparecidos. Depois de alguns dias de chuva forte que prejudicaram a investigação, os Bender fugiram antes da procura na sua propriedade. Cientes disso, as autoridades invadiram a pousada da família e encontraram um cenário devastador.

Na parte de trás da casa, o alçapão levava a um porão, que estava coberto de sangue e um cheiro muito forte, mas nenhum corpo foi encontrado, levando os investigadores para o quintal da casa, onde havia locais com aterra e parecia sempre arada. Dez corpos foram encontrados no local, todos os crânios amassados, incluindo o do Dr. York, do pai e da filha Loncher, porém, pelo menos 21 mortes sã atribuídas aos Bender. Entre os corpos, chamou a atenção das autoridades um de uma menina de aproximadamente oito anos, que estava severamente mutilado.

Rumores

Uma recompensa de mais de dois mil dólares foi oferecida, mas os Bender nunca foram encontrados. Algumas mulheres chegaram a ser presas com traços relacionados às mulheres da família, mas nenhuma eram as criminosas. Diversos grupos afirmaram ter morto os integrantes da família, mas nada foi provado, assim como os boatos de que Marli teria morto John logo depois da fuga, ou o que diz que o próprio John se teria morto no Lago Michigan em 1884.

Até hoje, mais de 140 anos depois do caso, ninguém tem pistas reais do que realmente aconteceu aos Bender. A casa dos crimes, no Kansas, foi demolida ao longo dos anos. Hoje, não resta nenhuma pista nem de onde ela estava localizada, mas alguns afirmam que a propriedade está assombrada pelos fantasmas das vítimas.

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