Já alguma vez fez um lista das coisas sem as quais não conseguiria viver? Comida, um boa casa e, quem sabe, internet? Então coloque mais um ponto: as estações do ano.

Segundo Don Attwood, antropólogo ecológico da Universidade de MacGill, em Montreal, os seres humanos nunca teriam avançado, visto que passariam a vida numa luta constante pela sobrevivência e morreriam de doenças transmitidas por insetos caso não fôssemos agraciados com as mudanças típicas de cada período ou estação do ano.

Poderia ser de outra forma? Sim. Foi um pequeno – imenso – detalhe que tornou possível a atual distribuição das estações durante os meses: o eixo de rotação da Terra, que se encontra inclinado 23º em relação ao Sol.

Se fosse diferente, com a Terra perpendicular à estrela, o clima seria permanente em cada região do planeta, tornando-se progressivamente mais frio à medida que se afasta do Equador. Dessa forma, seres humanos não conseguiriam sobreviver ao inverno contínuo das altas latitudes e teríamos que nos relocalizar para áreas tropicais.

O que aconteceria?

Pensemos em zonas tropicais húmidas, como as florestas do Congo. A precipitação nessas regiões seria implacável, causando erosão no solo o que tornaria a terra cultivada infértil.

Para além dos problemas com a agricultura, os seres humanos seriam importunados por agentes patogênicos, que iriam prosperar em ambientes quentes e húmidos, já que o inverno, que nos protege da proliferação de insetos (portadores de várias patologias), não existiria.

Nos polos, não haveria variação de luminosidade, o que tornaria o ambiente tão frio que nem os próprios pinguins conseguiriam viver. Já nos lugares quentes, como deserto do Saara, o clima seria sempre quente e seco. Como vantagem, o mar seria muito mais rico e ajudaria a sustentar a vida no planeta.

A importância do inverno

Como vimos anteriormente, além de nos proteger dos agentes patogénicos, o frio tem outro papel essencial no desenvolvimento humano: a cultivo de alimentos. O trigo, por exemplo, apenas cresce onde há inverno. Outros alimentos, como milho, batata, aveia e cevada, também se desenvolvem onde existe climas frios.

Há quem acredite que até as revoluções tecnológicas estão fortemente ligadas à existência do inverno; afinal, é nesse período que necessitamos de maior calor corporal e o frio teria um papel fundamental na Revolução Industrial e em tantas outras tecnologias que foram criadas com esse propósito.

Mesmo que não exista nenhum estudo que comprove a ligação entre o inverno e o avanço tecnológico, é lógico cogitar naquilo que o ser humano seri capaz de inventar para se manter aquecido.

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