O WhatsApp começou a notificar, recentemente, os utilizadores da aplicação, de que já está a utilizar a chamada técnica de criptografia. “As mensagens que enviar para esta conversa e chamadas são agora protegidas com criptografia”, dizia a mensagem. O aviso deixou alguns utilizadores em dúvida sobre o que deveria ser feito e o que seria a criptografia.

A criptografia é um mecanismo de segurança utilizado pelos administradores do aplicativo. De acordo com comunicado na página oficial do WhatsApp, o sistema visa criptografar (cifrar a mensagem para deixá-la impossível de ser lida quando armazenada) nas duas “pontas” (pessoas que estão a conversar) da mensagem.

Os responsáveis pela aplicação também apontam que é necessário ter a versão mais recente da aplicação para que a criptografia seja ativada.

Veja o que diz uma parte do comunicado do WhatsApp:

A criptografia do WhatsApp está disponível quando você e as pessoas com as quais conversa estão na versão mais recente da nossa aplicação. Muitos aplicativos somente criptografam mensagens entre si e eles próprios, mas a criptografia do WhatsApp assegura que somente você e a pessoa com quem está a falar consigam ler o que é enviado e mais ninguém, nem mesmo o WhatsApp. As suas mensagens estão seguras com um cadeado e somente você e a pessoa que as recebe possuem a chave especial necessária para destrancá-lo e ler a mensagem.

Para uma proteção ainda maior, cada mensagem que envia tem um cadeado e uma chave. Tudo isso acontece automaticamente: não é necessário ativar configurações ou estabelecer conversas secretas especiais para garantir a segurança de suas mensagens.

Segurança no WhatsApp

De certa forma, o impedimento de que funcionários do WhatsApp tenham acesso à mensagem também protege a empresa. No início de março, o vice-presidente do Facebook (empresa que é dona do WhatsApp) foi preso por não ter comunicado informações de mensagens que circularam no aplicativo. Com o modelo de chave criptográfica, nem mesmo o WhatsApp teria acesso a essas mensagens.

Veja o que diz uma outra parte do comunicado do WhatsApp:

Importante: A criptografia está sempre ativada, desde que todos os envolvidos estejam usando a versão mais recente do WhatsApp. Não há nenhuma maneira de desativar a criptografia.

Polémica

Nos Estados Unidos da América, o acesso de mensagens criptografadas gerou uma enorme polémica entre a Apple e o FBI. A polícia pede que a empresa divulgue dados de mensagens de modo a contribuir para uma investigação sobre terrorismo. Porém, a Apple (que usa a criptografia) afirma que seria preciso criar uma “chave mestra” para desbloquear as mensagens e que isso acarretaria o fim da privacidade dos utilizadores. Até o momento, o FBI não conseguiu as informações.

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