Felizmente, a expectativa de vida do ser humano tem aumentado, sendo que, de acordo com a Organização Mundial de Saúde, os japoneses são os que vivem mais tempo, com uma média de 84 anos.

Apesar desses números, é um facto óbvio que algumas pessoas vivem muito mais do que outras. Os chamados centenários, por exemplo, vivem pelo menos até os 100.

Mas o que explica essa desigualdade?

Estilo de vida

Um estudo de 2012 publicado na revista Preventive Medicine seguiu mais de 8.000 pessoas ao longo de um período de 5 anos, e descobriu que o risco de morte por qualquer causa era 56% menor em não fumadores, 47% menor nas pessoas que faziam exercício, e 26% menor nos que tinham uma dieta saudável.

Investigadores italianos também analisaram as dietas de habitantes da região de Monti Sicani na Sicília, onde há uma alta prevalência de pessoas com 100 anos. Além de serem fisicamente ativos e terem contato próximo com os parentes, todos os centenários entrevistados eram adeptos de uma dieta mediterrânica tradicional.

A descoberta mais surpreendente dos últimos tempos, no entanto, é que também existe uma forte ligação entre mortalidade e QI: maior inteligência leva, em média, a uma vida mais longa.

Vantagem clara

Esta relação tem sido amplamente documentada por Ian Deary e os seus colegas da Universidade de Edimburgo, utilizando dados do Levantamento Mental Escocês. Em 1932, o governo escocês administrou um teste de QI em todas as crianças de 11 anos que frequentaram a escola num determinado dia.

Mais de sessenta anos depois, com foco na cidade de Aberdeen, Deary e Lawrence Whalley decidiram identificar quem do estudo ainda estava vivo, aos 76 anos. Os resultados foram surpreendentes: uma vantagem de 15 pontos no QI traduziu-se numa chance 21% maior de sobrevivência.

Por exemplo, uma pessoa com um QI de 115 era 21% mais propensa de estar viva aos 76 de idade do que uma pessoa com um QI de 100 (a média da população geral).

Epidemiologia cognitiva

A conexão entre QI e mortalidade já foi reproduzida por 20 estudos longitudinais em todo o mundo, dando origem ao campo da epidemiologia cognitiva, que se concentra em entender a relação entre o funcionamento cognitivo e a saúde.

Uma das principais conclusões deste novo campo é que os factores socio-económicos não explicam completamente a relação QI-mortalidade.

inteligência

Num estudo, com foco na região do Cinturão Central da Escócia, os investigadores relacionaram pontuações de QI de mais de 900 dos participantes do estudo de 1932 a respostas dos mesmos participantes numa pesquisa nacional de saúde realizada no início de 1970. Os cientistas descobriram que, estatisticamente, classe económica e condições de vida adversas (como desemprego) representaram apenas cerca de 30% da correlação.

Esta evidência sugere que são os genes que contribuem para a ligação entre QI e vida longa.

Nascer para viver muito

Os resultados de um novo estudo realizado por Rosalind Arden, publicado no International Journal of Epidemiology, fornecem um apoio a esta hipótese.

Os cientistas identificaram três estudos com gémeos (nos EUA, Dinamarca e Suécia) sobre QI e mortalidade. Tais estudos separam os efeitos de factores genéticos e ambientais sobre um resultado, como a inteligência ou vida útil, comparando gêmeos idênticos, que compartilham 100% dos seus genes, a gêmeos fraternos, que compartilham em média apenas 50% dos seus genes.

As análises estatísticas foram claras e consistentes: os genes eram responsáveis pela maior parte da relação entre inteligência e vida longa.

Os inteligentes se comportam melhor

Exatamente, o que pode explicar a ligação genética entre QI e mortalidade permanece obscuro. Porém, uma possibilidade é que um QI mais elevado contribui para mais comportamentos saudáveis, tais como exercitar-se, usar cinto de segurança e não fumar.

Consistente com esta teoria, nos dados escoceses, não houve relação entre QI e comportamento de fumar nas décadas de 1930 e 1940, quando os riscos do fumo à saúde eram desconhecidos, mas depois disso, as pessoas com QIs mais altos eram mais propensas a parar de fumar.

Alternativamente, pode ser que alguns dos mesmos factores genéticos contribuam tanto para a variação no QI quanto para a propensão de se envolver nestes tipos de comportamentos.

Pessoas inteligentes: cérebro saudável, vida saudável

Outra possibilidade é que o QI é um índice de integridade física, particularmente da eficiência do sistema nervoso. Para testar esta hipótese, num estudo, os investigadores analisaram as relações entre QI, mortalidade e desempenho num teste de tempo de reação projetado para medir a eficiência de processamento do cérebro.

As pessoas tinham que pressionar uma de quatro teclas de resposta dependendo de qual dos quatro dígitos aparecia numa tela. Os cientistas descobriram que, uma vez que a pontuação de uma pessoa no teste de tempo de reação foi levada em consideração, descartou-se a correlação entre QI e mortalidade.

Em outras palavras, o tempo de reação explicou a relação entre QI e mortalidade.

Avaliações de QI

Estes e outros resultados de epidemiologia cognitiva têm implicações potencialmente profundas para a saúde pública. Junto com factores como histórico familiar de doenças, o QI poderia ser usado de forma proativa para avaliar o risco das pessoas para o desenvolvimento de problemas de saúde e morte precoce.

Ao mesmo tempo, a potencial utilização de testes de inteligência levanta problemas éticos. Por exemplo, há evidências de que a crença de uma pessoa sobre a sua capacidade em executar um teste de inteligência pode estar ligada à sua etnia ou género, e pode ter impacto na prestação individual no teste. Por sua vez, ser rotulado como alguém com “baixo QI” ou “alto QI” pode ter consequências na autoestima dos indivíduos.

Uma abordagem para lidar com este problema é desenvolver testes de inteligência que minimizem o impacto desses fatores. Outra é educar o público e os políticos sobre o significado de uma pontuação de QI.

O QI pode predizer resultados, tais como o desempenho no trabalho, o desempenho académico e até a mortalidade, mas é apenas um factor entre muitos que preveem estes resultados. Coisas como personalidade, interesses e motivação também importam.

Fonte: ScientificAmerican

 

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