Takaaki Kajita, do Japão, e Arthur McDonald, do Canadá ganharam o Prémio Nobel da Física deste ano (2015) pela descoberta de oscilações em neutrinos, o que mostra que eles possuem massa.

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O anúncio dos vencedores foi realizado ontem de manhã (06-10-2015), em Estocolmo, na Suécia.

A descoberta

Neutrinos são partículas de muito pouca dimensão. Milhões deles estão ao nosso redor, agora mesmo, passando através dos nossos corpos. A razão pela qual nem sabíamos que da sua existência antes dos anos 1950 é porque estes raramente interagem com a matéria. A maioria dos neutrinos passa por toda a Terra sem que nós os vejamos, ou detectemos.

Estes provêm de reações nucleares. Assim, a maioria dos que estão ao nosso redor vem do sol, que é praticamente um grande reator de fusão nuclear.

Anteriormente, julgava-se que existiam três tipos de neutrinos. Mas, quando os investigadores começaram a procurar por tipos específicos, encontraram uma menor quantidade de certos tipos do que o esperado.

 

 

Os cientistas perceberam em seguida que os neutrinos estavam a mudar de um tipo para outro. Como resultado, de acordo com as leis da física, eles deveriam ter massa.

Isso muda tudo

Quando os investigadores pensaram que estes tinham viajado mais rápido do que a luz? E daí outros cientistas refutaram essa descoberta, pois nenhuma particula com massa pode viajar à velocidade da luz, de acordo com Albert Einstein e a sua famosa equação E=MC2. Deve se estar a perguntar porque é que, então, a luz consegue alcançar essa velocidade? A reposta é simples, as particulas de luz (fotões) não possuem massa.

O Modelo Padrão da Física, a teoria mais confusa que explica como tudo funciona no mundo, sugere que os neutrinos não possuem massa. De acordo com este modelo, eles seriam mais parecidos com partículas de luz. O que faz da nova informação digna de Nobel e algo completamente inesperado e imprevisível.

O próximo passo será, então, estudar mais detalhadamente os neutrinos e tentar descobrir exatamente quanta massa estes possuem, o que ainda não sabemos. Depois, os nossos cientistas terão desafios muito maiores à frente, como reformular o Modelo Padrão e desvendar os enormes mistérios do universo.

 

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