Assaltar os armários antes de ir dormir pode ser muito comum entre todos nós, todavia existem determinados problemas que podem resultar dessa ação.

Os cientistas estão a começar a perceber porque é que as pessoas entregam-se às guloseimas depois da anoitecer. Além disso, estão também a conseguir determinar se essas calorias ingeridas à noite são capazes de fazer maiores estragos – como ganhar mais peso e desenvolver doenças crónicas como diabetes – do que as consumidas de dia.

Estudos tendem a revelar que as calorias dos alimentos consumidos depois do jantar e antes de ir dormir tendem a ser armazenados no corpo como gordura ao invés de serem queimadas como energia, garante Kelly Allison, do Centro de Peso e Transtornos Alimentares da Escola de Medicina da Universidade da Pensilvânia, nos Estados Unidos.

O horário é importante

De acordo com Steven Shea, diretor do Instituto Oregon de profissionais de Ciências da Saúde da Universidade da Ciência e Saúde de Oregon, algumas investigações indicam que o alimento é processado de forma diferente ao longo do dia. Isso pode ser devido à flutuação na temperatura do corpo, reações bioquímicas, níveis hormonais, atividade física, absorção e digestão dos alimentos

A investigação sobre o aumento de peso chegou à conclusão de que o horário é tão importante quanto – se não mais importante que – os tipos ou quantidades de alimentos consumidos durante a noite.

Para Shea, as pessoas tendem a escolher os produtos mais palatáveis durante o período noturno, ou seja, doces e salgados mais calóricos. Isso seria uma forma de compensar o cansaço e possíveis restrições que se estendem durante o dia.

Estudos que apontam a alteração

Um estudo publicado em 2013 realizado com indivíduos obesos revelou que as pessoas que comeram após as 15h perderam menos peso que as pessoas que comeram antes desse horário, mesmo que tenham ingerido a mesma quantidade de calorias, dormido e feito exercício de forma idêntica.

Isso mostra que comer tarde prejudica o sucesso da terapia de perda de peso. No estudo, as pessoas que comiam mais cedo conseguiram perder em média 10 quilos, enquanto que as que comiam mais tarde perderam em média 8, uma diferença de dois quilos.

Outro estudo realizado com mulheres saudáveis e publicado este ano (2015) mostrou que quem comeu após as 16h30 queimou menos calorias enquanto descansava e digeria do que quem comeu às 13h, mesmo com a ingestão idêntica da quantidade de calorias.

Causas da procura noturna

 

A evolução também tem culpa no cartório. Shea afirma que, para os nossos antepassados primitivos, quando a comida era escassa, alimentar-se à noite era uma vantagem, já que o corpo poderia armazenar a energia na forma de gordura e glicogénio. Dessa forma, eles estariam prontos para as atividades no outro dia sem ter que repor imediatamente as calorias.

Hormônios podem estar a induzir-nos a comer mais tarde. Cortisol e adrenalina, dois hormônios que seguem o ritmo circadiano natural, ativam-se sobretudo após as 15h, assim como os níveis de energia, numa tentativa de preparação do corpo para o final do dia.

Dormir cedo

É bom para quem está a planear jantar e dormir cedo, mas é péssimo para quem pretende ficar acordado até mais tarde. Dessa forma, as pessoas costumam tomar café para prolongar o período de tempo acordado, ao invés de repousar, o que gera alterações no ritmo alimentar.

Ingerir alimentos ricos em açúcar e gordura no final do dia apenas aumentam o apetite, criando uma verdadeira bagunça nos hábitos alimentares.

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