Certamente gostaria de criar uma miniatura do seu personagem favorito numa impressora 3D — ou então fazer uma réplica do seu primeiro carro com o mesmo aparelho. Mas por mais que não pensemos sobre o assunto, há cientistas em todo o mundo que estão a pensar em formas de usar a tecnologia de impressão em três dimensões para outros fins.

Um exemplo perfeito encontra-se no Hospital Universitário de Salamanca (Espanha). Aqui, médicos e investigadores conseguiram criar ossos de titânio produzidos totalmente em impressoras 3D. Eles construíram um esterno e uma estrutura de costelas para que fosse possível realizar o implante num paciente que viu os seus ossos serem lhe retirados numa cirurgia anterior — pois as regiões estavam tomadas por tumores.

Para criar os novos ossos, os médicos utilizaram scans 3D de alta resolução. Foi assim que eles conseguiram criar os moldes de titânio com as dimensões exatas que eram necessárias. Esses modelos foram enviados para a Anatomics (uma empresa australiana), que possui uma impressora Arcam de alta precisão, onde foram feitas as impressões.

Da Austrália para a Espanha, os ossos foram implantados no peito do paciente — um homem de 54 anos. De acordo com o CNET, a cirurgia do implante ocorreu duas semanas atrás e o paciente já foi libertado do hospital em boas condições de recuperação.

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